Unii autori ar putea dori sa expuna nedreptatile lumii sau sa ne inalte cu intelegerile lor psihologice. Wodehouse, in cuvintele sale, a preferat sa raspandeasca ,,dulceata si lumina”. Uita-te la acele titluri: Nothing Serious, Laughing Gas, Joy in the Morning. Cu fiecare gluma scanteietoare, fiecare personaj bine intentionat si inocent, fiecare lupta farsa cu lebede suparate si pechinezez de companie, fiecare descriere utopica a unei plimbari prin imprejurimile casei impunatoare a unui prieten sau a unei fluturari in handicapul de sute de metri al baietilor din cor. fete ale satului de vara, a vrut sa ne indeparteze departe de grijile noastre. Scriind despre a fi umorist in autobiografia sa Peste saptezeci, Wodehouse a citat doi oameni din Talmud care si-au castigat locul in Rai: ,,Suntem veseli. Cand vedem o persoana descurajata, o inveselim „.

Introducerea mea la acest vesel suprem a venit prin Jeeves si Wooster, serialul de televiziune adaptat din unele dintre cele mai indragite povesti ale sale despre un tanar toff si servitorul sau infailibil. Hugh Laurie a jucat rolul lui Bertie Wooster, burlacul cu bani carora parea sa nu-i pese de nimic in afara de mancare, bautura si sosete la moda, dar care a venit intotdeauna in ajutorul numerosilor vechi colegi de scoala care erau chiar mai prosti decat el. Stephen Fry a jucat in rolul lui Jeeves, care avea creierul care ii lipsea tanarului sau maestru. In calitate de student subnutrit, suprasolicitat, stresat de eseuri si examene, am fost mereu usurat cand puteam sa ma duc la sala TV a colegiului (da, a fost cu mult timp in urma) pentru evadarea mea saptamanala intr-o tara a minunilor de arta din epoca jazzului – apartamente deco si cluburi pentru domni cu lambriuri,

Un mester al propozitiilor perfecte

Aproape trei decenii mai tarziu, revad in prezent DVD-urile cu fiica mea, iar Jeeves si Wooster sunt inca destul de impecabile. Cand l-am intervievat pe Laurie in 2000, m-am repezit despre serial si el a citat care era, la vremea respectiva, linia lui preferata de Wodehouse: ,,Linistea somnoroasa a dupa-amiezii a fost spulberata de ceea ce suna pentru simturile lui tensionate, cum ar fi GK Chesterton care cadea pe un foaie de tabla. „

,,Nu de multe ori matusa Dahlia isi lasa pasiunile furioase sa creasca, dar cand o face, barbatii puternici urca in copaci si ii trag dupa ei.”

,,La fel ca atatia cetateni substantiali ai Americii, el se casatorise tanar si continuase sa se casatoreasca, izvorand din blond in blond precum capra Alpilor sarind din falci in falci”.

Cel care ma face sa chicotesc in mod regulat pentru mine este aceasta bijuterie Bertie Wooster din romanul Right Ho, Jeeves: ,,,, Foarte bine „, am spus cu raceala. – In acest caz, tinkerty tonk. Si am vrut sa intep. „

Am putea continua sa enumeram zingeri asa toata ziua: au existat 96 de carti Wodehouse publicate in timpul vietii sale, iar el a redactat o alta cand a murit in 1975, la varsta de 93 de ani. personaje aristocratice si escapadele lor complicate, ceea ce face cu adevarat Wodehouse atat de captivant este proza: frazele care par sa pluteasca atat de usor, dar care au aparut pentru ca ar fi spus, a spus el, ,,fiecare fraza de 10 ori”. 

El este cel mai mare muzician al limbii engleze, iar explorarea variatiilor materialelor familiare este ceea ce fac muzicienii toata ziua – Douglas Adams

A citi oricare dintre acele propozitii inseamna a te minuna de traseul elaborat, dar elegant, pe care il ia o linie de pumn perfecta; sa va bucurati de modul in care aluneca intre Shakespeare si argoul de curse, intre subevaluare si exagerare, intre umorul bland si spiritul usturator. ,,Ceea ce scrie Wodehouse este muzica pura de cuvinte”, a spus Douglas Adams, autorul Ghidului autostopistilor pentru galaxie. ,,Nu conteaza nici macar sa scrie variante nesfarsite pe o tema de rapiri de porci, majordomi inalti si imposturi ridicole. El este cel mai mare muzician al limbii engleze, iar explorarea variatiilor materialelor familiare este ceea ce fac muzicienii toata ziua. „

Ar fi putut cu siguranta sa scrie carti mai intunecate, mai cautatoare de suflet, daca nu ar fi fost atat de natural de jovial: ar fi avut destule materii prime pe care sa se bazeze. Pelham Grenville Wodehouse s-a nascut in 1881. (Poate ca se gandea la propriile nume cand l-a lasat pe Bertie sa comenteze ca ,,exista niste lucrari brute trase la font din cand in cand”.) Parintii sai coloniali victorieni erau rar in aceeasi tara ca a fost, potrivit biografului sau, Robert McCrum. ,,In total, Wodehouse si-a vazut parintii timp de abia sase luni intre trei si 15 ani, ceea ce este, dupa orice standard, o privare emotionala zdrobitoare”, a mentionat el in Wodehouse: A Life din 2005. Cu toate acestea, ,,Plum” si-a savurat zilele de scoala din Dulwich College si astepta cu nerabdare anii universitari cand a urmat urmatoarea lovitura: tatal sau a anuntat ca trebuie sa mearga direct la un loc de munca intr-o banca.

Dezamagirea nu l-a oprit. A stiut intotdeauna ca vrea sa fie scriitor si, prin urmare, a vandut nuvele intr-un ritm supraomenesc pana a reusit sa traiasca din ele. Curand a absolvit antologii si romane, unele cu Jeeves si Wooster (care au debutat in 1915), altele cu indraznetul Psmith sau mandrul Mr Mulliner, unii stabiliti la castelul Blandings cu muschi, altii la Marvis Bay Golf si Country Club. Dincolo de acestea, au existat musicaluri de pe Broadway si scenarii de la Hollywood si o casatorie lunga si armonioasa. (El a facut banii si sotia sa i-a cheltuit, un aranjament care le convine amandurora.)

Wodehouse parea sa fie mai eficient in indepartarea disperarii decat antidepresivele pe care le luam – Jay McInerney

Dar, in timp ce vietile sale profesionale si personale au fost binecuvantate, acestea au inclus episoade care ar fi putut fi transformate intr-o literatura sumbra. In timpul celui de-al doilea razboi mondial, fiica sa vitrega, Leonora, a murit pe neasteptate, in varsta de 40 de ani, dupa o operatie minora, iar Wodehouse insusi a fost arestat in nordul Frantei, unde locuia la acea vreme, si trimis intr-un lagar de internare german timp de aproape un an. Chiar si acolo, a continuat sa scrie si a slefuit un roman in captivitate, intitulat in mod corespunzator Banii in banca. Apoi a fost mutat la un hotel din Berlin, unde a fost invitat de radioul german sa transmita o serie de relatari comice despre internarea sa. Naiv, a fost de acord, dornic sa-si asigure fanii ca are o stare buna de sanatate si spirit bun. Ceea ce nu si-a dat seama a fost ca joaca in mainile guvernului nazist, care ar putea pretinde ca isi trateaza bine ilustrul invitat. In Marea Britanie, el a fost acuzat ca a colaborat cu inamicul, iar reputatia sa nu si-a mai revenit deloc, dar nu a existat nici o urma de furie sau auto-recriminare in munca sa. S-a tinut de firele prelapsariene in care toata lumea era in esenta confortabila si norocoasa – cu exceptia, desigur, cand s-au trezit pe scurt angajate cu o femeie care credea intr-o alimentatie sanatoasa si un loc de munca remunerat.

Orice s-ar intampla in viata lui, Wodehouse a ramas plin de viata; si orice se intampla in viata cititorului, el ne tine si pe noi. ,,Am fost deprimat clinic in cea mai mare parte a anului 1999″, a spus Jay McInerney, autorul cartii Bright Lights, Big City intr-un interviu din 2016 ,,si m-as intoarce la Wodehouse, probabil cel mai amuzant scriitor in limba engleza. Parea sa fie mai eficient in indepartarea disperarii decat antidepresivele pe care le luam „.

Poate ca poti vedea cateva teme mai profunde in cartile sale daca te uiti suficient de greu. Uneori ma pot convinge ca exista ceva subversiv in lipsa de interes a lui Bertie fata de markerii de statut conventionali ai unei cariere si ai unei casatorii si ceva instructiv in insistenta sa de a-si ajuta prietenii iubiti, oricat de nerecunoscatori ar fi. Pot chiar sa sustin ca Wodehouse a fost revolutionar, deoarece personajele sale nu au invins ticalosii in lupte cu pumnii sau in impuscaturi (desi uneori au furat casti de politisti in noaptea curselor cu barci). Poate ca ne-a invatat ca nu putem fi cu totii mari intelegatori, sa nu mai vorbim de eroi de actiune accidentati, dar ca toti putem fi buni si generosi. Cu alte cuvinte, putem trai conform codului Woosters. Dar recunosc ca aceasta este o intindere. Dupa cum a spus Stephen Fry, ,,Nu analizati o astfel de perfectiune luminata de soare:

Evelyn Waugh ar fi putut fi de acord. „Domnul. Lumea idilica a lui Wodehouse nu se poate pierde niciodata „, a spus el in 1961.” El va continua sa elibereze generatiile viitoare din captivitate, care ar putea fi mai suparatoare decat a noastra „. Captivitatea nu devine mult mai deranjanta decat cea pe care o suportam acum, dar Wodehouse inca ne poate elibera de ea.