Istoria muzicii pop este plina de oameni talentati si carismatici care, conform opiniei publice, au cantat si au dansat in stilul lor propriu. Fanii memoreaza cantecele lor, merg la spectacolele organizate de ei si, cel mai important, le cumpara discurile. Insa marile albume si single-uri nu apar asa, peste noapte.

Trebuie sa fii un adevarat profesionist pentru a avea talentul unui artist, pentru a contura acest talent si pentru a-l reda in cea mai potrivita forma posibila. Casele de discuri platesc sume enorme de bani pentru a se sigura de faptul ca talentele descoperite de ei vor inregistra discuri pe care oamenii doresc sa le cumpere. Cei platiti de aceste case de discuri sunt producatorii. Iata o lista a celor mai renumiti zece producatori care, pe langa faptul ca au adus directorilor caselor de discuri cele mai mari profituri din istorie, au facut in asa fel incat melodiile cantaretilor si ale muzicienilor cu care au lucrat sa se auda cat mai bine.

10. The Neptunes

“Baby, I Got Your Money” (versiunea NSFW), Ol’ Dirty Bastard

De fapt, membrii singurului duet de pe lista, „The Neptunes”, format din Pharrell Williams si Chad Hugo, sunt autorii tuturor inregistrarilor de top de la sfarsitul secolului. Incepand cu single-uri bine primite in opinia artistilor muzicii hip-hop, precum Ol’ Dirty Bastard si Busta Rhymes, au devenit cei mai cautati producatori. Impresionati de stilul lor unic si de mixajele lor greu de realizat, oricine ar fi vrut sa lucreze cu membrii duetului „The Neptunes”. La scurt timp au inceput sa produca discuri pentru oricine, incepand cu Britney Spears si Justin Timberlake pana la Snoop Dog. Faceau mixaje aproape oricui, si, pe parcurs, au ajuns cei mai renumiti producatori. La un moment dat aveau o influenta atat de mare incat artistii s-au folosit de numele lor pentru a-si comercializa hiturile. Bineinteles, nu a contat faptul ca Williams a interpretat majoritatea melodiilor lor si ca era la fel de talentat sau poate mai talentat decat unii dintre artistii cu care lucra. Exista numerosi producatori pe piata muzicii pop dar prea putini ajung atat de renumiti precum duetul „The Neptunes”.

9. Butch Vig

„Today”, Smashing Pumpkins

Bucurandu-se de o perioada de succes in calitate de tobosar si coordonator muzical (contribuind chiar si la turnarea filmului cu buget redus – „Slumber Party Massacre”), Butch Vig a renuntat sa mai cante si si-a deschis propria sa casa de discuri si propriul studio de inregistrari. Inca de la inceputul carierei sale de producator, Vig si-a castigat renumele muncind la cele mai renumite discuri ale celor mai bune trupe independente. Dincolo de talentul de a inregistra piese renumite precum „Gish”, „Siamese Dream” si unul dintre cele mai importante cantece rock ale tuturor timpurilor precum „Nevermind”, interpretat de Nirvana, Butch Vig a slefuit sunetele aspre si vechi de pe fundal, transpunandu-le in muzica pop clasica desi acestea si-au pierdut originalitatea si duritatea. Dupa ce a ajutat la redefinirea muzicii rock-and-roll, Vig s-a reintors sa cante alaturi de trupa de succes, Garbage. Inca produce inregistrari pentru trupe precum The Foo Fighters si altele dar si-a castigat renumele aducand o usoara stralucire celor mai abjecte inregistrari lansate vreodata.

8. Daniel Lanois

„Don’t Give Up”, Peter Gabriel alaturi de Kate Bush

Daca ati cumparat un disc modern cu muzica rock, pe la sfarsitul anilor ’80, exista posibilitatea sa fi auzit de productiile lui Daniel Lanois. Fiind producatorul sunetelor rafinate si sumbre ale unor albume de muzica clasica precum„ The Unforgettable Fire” si „The Joshua Tree” ale trupei U2 si al cantecelor de pe albumul „So” al lui Peter Gabriel, realizarea lui Lanois era difuzata pe toate canalele de radio si de televiziune. Un solist de succes si talentat, canta la mai multe instrumente, Lanois a adus o nota de  perfectionism realizarii sale. Desi ramane de discutat in privinta sedintelor sale de inregistrari, artistii se reintorceau la el de fiecare data pentru sunetele pe care le putea crea pe albumele lor si pentru calitatea acestora. Unul dintre punctele forte ale lui Lanois este abilitatea sa de a face ca sintetizatoarele si alte instrumente electronice sa sune natural. Chiar si in anii ’80, cand muzica pop, in general, suna artificial, talentul lui Lanois (si al colaboratorul sau, Brian Eno) de a face ca sunetele sa para cat mai naturale a permis artistilor sa descopere noi sunete mentinand in acelasi timp efecte sonore naturale, autentice. Fara nicio indoiala, acestea sunt sunete asupra carora Lanois si-a pus amprenta.

7. Todd Rundgren

„Paradise by The Dashboard Light”, Meatloaf

Daca Daniel Lanois a fost producatorul care a definit renumitele inregistrari de muzica rock din anii1980, Todd Rundgren a facut acelasi lucru in ani 1970. Rundergen si-a inceput cariera de chitarist si cantaret alaturi de o trupa de muzica „rock garage” numita Nazz. Nemultumit de sunetele inregistrarilor lor, Rundergren s-a gandit cum ar fi putut crea si produce albume. In momentul in care trupa Nozz a decazut, Rundergren a ajuns sa produca cateva albume, unele dintre ele fiind foarte reusite. Rundergren a produs albume de muzica rock extrem de importante precum „The Band”, „Hall and Oates”, „Patti Smith”, „Cheap Trick” si multe altele. A produs si a cantat la chitara unul dintre cele mai renumite compozitii muzicale auzite vreodata si anume „Meat Loaf’s Bat out of Hell”. Nemultumit de cariera sa anterioara, Rundergren a continuat sa inregistreze propriile sale piese fie solo, fie alaturi de diferiti alti cantareti si a ajuns unul dintre cei renumiti artisti care au experimentat si au adoptat noua tehnologie. A fost un inovator si unul dintre cei mai buni producatori de muzica rock and roll.

6. T-Bone Burnett

„Down in the River To Pray”, Alison Krauss

Prea putini oameni au facut ceea ce cantaretul, compozitorul si producatorul T-Bone a reusit sa faca pentru a mentine muzica clasica americana in atentia publicului. Fiind un renumit producator si coordonator muzical, Burnett si-a pus amprenta asupra multora dintre productiile muzicale si albumele populare de debut din ultimii treizeci de ani. De obicei, de fiecare data cand un artist doreste sa inregistreze un album de succes, il abordeaza pe Burnett pentru a obtine sunetele si muzica pe care si le doreste. Elvis Costello, Robert Plant si Allison Krauss se numara printre cei care au apelat la Burnett pentru a-si inregistra albumele, competenta si talentul sau muzical ajutandu-l sa refaca vanzarile si sa starneasca interesul oamenilor fata de acest gen muzical. De asemenea, Burnett a fost un renumit coordonator muzical al unor comedii clasice precum „The Big Lebowski” si 2O Brother, Where Art Thou?” Cand nu este ocupat cu compilarea inregistrarilor renumite, ofera o mana de ajutor si unor actori precum Joaquin Phoenix si Reese Witherspoon pentru ca acestia sa nu se faca de ras in momentul in care aduc pe micile ecrane muzicieni. De asemenea, Burnett a produs numeroase albume de muzica pop pentru trupe precum The Counting Crows si The Wallflowers.

5. Dr. Dre

„Gin and Juice” (necenzurat), Snoop Dogg

Rock and roll-ul nu este singurul gen muzical realizat de producatori renumiti. In anii ’80, un tanar din Los Angeles, Andre Romelle Young (cunoscut ca Dr. Dre), era interesat de promovarea si dezvoltarea stilului muzical rap, pe Coasta de Vest. Dupa un debut de succes ca D.J. local, Dr Dre a cunoscut un traficant de droguri si rapper pe nume Eazy-E alaturi de care au format trupa NWA. Cu ajutorul productiilor realizate de Dr. Dre, trupa a ajuns faimoasa pe plan national datorita sunetelor naturale si a versurilor controversate. Din moment ce trupa s-a desparti din cauza problemelor financiare, Dre a pornit o cariera de solist si a devenit producatorul fiecarui artist de muzica rap. Pe langa albumele sale de platina, a lucrat la inregistrarea albumelor unor trupe si cantareti precum  Snoop Dogg, 2Pac, Eminem, 50 Cent, The Game si altii. Indrumat de persoane puternice precum George Clinton si Curtis Mayfield, Dr. Dre a evitat tiparele, preferand cantaretii de muzica live pentru a avea succes. Inregistrarile rezultate erau dominate de sunetele sintetizatoarelor si ale claviaturii, creand o acustica unica ce a ajuns sa domine Coasta de Vest si care continua sa influenteze, si in prezent, inregistrarile de muzica hip-hop.

4. Sam Philips

„Rocket 88”, Ike Turner/ Jackie Brenston

Cand tanarul Sam Phillips si-a dat seama ca nu avea suficienti bani pentru a-si indeplini visul de a deveni avocat, s-a gandit sa isi acorde si cea de a doua sansa si s-a inscris la un centru scolar de radiodifuziune. Sistemului juridic pierdea in fata profitului enorm adus de muzica rock and roll. Punand bazele unei companii mici, initial, numita Sun Records, Sam Phillips este cel care i-a descoperit pe cativa dintre cei mai renumiti artisti ai muzicii rock and roll. Elvis Presley, Johnny Cash, B.B. King, Jerry Lee Lewis, Howlin’ Wolf, si Carl Perkins se numara printre zeii muzicii rock care au inregistrat piese sub coordonarea lui Phillips. Fiind, inainte de toate, producator a permis tinerilor cantareti precum Elvis sa cante live in studio si sa isi descopere talentul in mod natural. Fiind, spre deosebire de alti producatori, mai putin interesat de perfectiunea acustica, Phillips a ales ceea ce el a considerat ca surprinde cel mai bine emotiile transmise prin intermediul cantecului si celor care il fredoneaza. Fiind unul dintre „initiatorii” muzicii rock, Phillips va ramane mereu in amintirea oamenilor pentru simtul sau deosebit de a descoperi noi talente si abilitatea sa de a le aduce la performanta. Multi s-au proclamat inventatorii muzicii rock dar prea putini pot dovedi acest lucru precum Sam Phillips.

3. Berry Gordy

„My Girl”, The Temptations

Berry Gordy a revolutionat stilul muzicii pop, initial, creand un nou gen muzical o data cu promovarea marcii Motown. Reunind, probabil, cel mai renumit grup de talente muzicale din istoria muzicii pop, Gordy a dezvaluit lumii nume precum The Temptations, Smokey Robinson si the Miracles, Marvin Gaye, the Supremes, The Jackson 5, Stevie Wonder si multe altele. Gordy stia cum sa descopere un artist, dar mult mai important este faptul ca intr-adevar stia cum sa promoveze pe piata talentul acestuia. Creand o imagine de ansamblu asupra grupului sau de cantareti, a fost capabil sa promoveze muzica tipica afro-americanilor in randul audientei eurasiatice intr-un fel in care nimeni nu a facut-o. Insa comercializarea ei in intreaga lume nu ar fi insemnat nimic daca muzica nu ar fi fost buna. Dar, sa stiti ca muzica realizata de casa de discuri Motown era intr-adevar una de calitate. Gordy a angajat o mica armata de compozitori si de muzicieni extrem de talentati si avea o abilitate deosebit de a adapta cantecele la caracterul cantaretilor. In ciuda zvonurilor si acuzatiilor ca ar fi fost un ciudat care isi exploata artistii, mostenirea pe care Gordy a lasat-o in muzica pop este indestructibila. El este producatorul melodiei „My Girl”. Cat poate aceasta sa valoreze, daca nu valoreaza o viata de om?

2. Phil Spector

„Then He Kissed Me”, The Crystals

In timp ce Barry Gordy era preocupat de initierea marcii Motown pentru ca inregistrarile sa fie promovate si vandute in Detroit, muzicianul, compozitorul si cantaretul Phill Spector isi punea amprenta asupra unuia dintre cele mai renumite stiluri muzicale ale anilor ’60. Intitulat de Spector, volumul „The Wall of Sound” includea inregistrari diverse, pline de ecou, si un mixaj destinat sa sune extraordinar de bine mono, dimineata la radio sau la tonomate. Tehnica i-a permis lui Spector sa creeze diverse single-uri extraordinare de muzica pop prin care si-a castigat renumele, ajungand mai faimos decat artistii pe care i-a promovat. Cativa ani mai tarziu, a lucrat alaturi de fostii membri ai trupei Beatles, John Lennon si George Harrison, cu care a compus cantecul „Let it Be” (fara acordul lui Paul McCartney) si cateva dintre hiturile lor solo. Continuand sa foloseasca tehnica tipica albumului „Wall of Sound”, a produs inregistrarile solo de neuitat ale lui Lenon precum „Craciun fericit” („War is Over”) si „Imagine”. Din nefericire, comportamentul din ce in ce mai excentric al lui Lenon (si pasiunea sa de a indrepta arma catre artistii alaturi de care lucra) a dus la o decadere treptata a renumelui si a carierei sale. Cu toate acestea, talentul sau a ramas in istoria muzicii rock iar cantecele sale inca definesc stilul clasic de muzica rock din ziua de azi.

1. George Martin

„Strawberry Fields Forever”, The Beatles

La 13 februarie, 1962, un producator de top numit George Martin a cunoscut cel mai important lucru din istoria muzicii pop. Fiind deja un producator de succes al albumelor de muzica clasica, al inregistrarilor de cantece si pieselor de comedie, Martin prezenta un interes deosebit fata de raspandirea muzicii rock and roll. Audiind un grup de tineri din Liverpool, nu a fost impresionat in prima faza de talentul lor, dar ii placeau vocile si personalitatea acestora. Martin si-a pastrat drepturile si dupa ce l-a concediat pe tobosarul lor, a semnat un contract cu trupa Beatles. Acesta a promovat grupul in timp ce lucrau la primele lor inregistrari si i-a ajutat pe Paul McCartney si pe John Lennon sa iti slefuiasca darurile lor muzicale deosebite. Sub indrumarea sa, cei doi compozitori impreuna cu George si Ringo au creat cea mai mare trupa a tuturor timpurilor. Formatia Beatles a compus cantece renumite si au inregistrat discuri uimitoare. Lucrand alaturi de Martin au extins granitele muzicii pop si au doborat recordurile preconcepute a ceea ce insemna muzica rock a tuturor natiunilor. Martin detinea o experienta vasta ca producator dar a impartasit aceasta experienta ajutandu-i pe membrii trupei Beatles sa interpreteze cantece la instrumente clasice, sa produca efecte de sunet si le-a dezvaluit cateva secrete din studio. Geroge Martin a promovat multe alte trupe de-a lungul carierei sale, dar intotdeauna va ramane in amintirea fanilor pentru faptul ca a produs cele mai renumite inregistrari de muzica pop ascultate vreodata.