Atat zambetul, cat si rasul sunt manifestari comportamentale complexe. Componenta instincatuala, care la copii apare foarte evidenta, ofera o multime de informatii despre unele aspecate psihologice, mai ales n primii sase ani de viata ai micutului. Cercetarile recent efecatuate de specialistii britanici au oferit o cheie universala de interpretare simpla a zambetului si rasului copilului.

Interpretarea zambetului, spre deosebire de ras, este o manifestare tipica a unui impuls de apropiere de cei de jur. Etologia, stiinta despre comportament, a demonstrat ca in realizarea zambetului uman sunt implicate aceleasi grupe de muschi ai fetei ca si in cazul mamiferelor care-si lasa urechile pe spate. Acest comportament este un semn de supunere, prin reducerea aparenta a inaltimii, deci un semnal de non-agresiune, in scopul apropierii pasnice de un alt individ. Cunoscand aceasta origine straveche a zambetului, vom putea distinge mai usor intre zambetul natural si cel fals, care are o cu totul alta semnificatie. Zambetul natural in zambetul natural, atat la copil, cat si la adult, pe langa mimica specifica, apar si unele semne ale non-agresiunii, ca usoara inclinare a capului, coborrea usoara a trupului, dar in niciun caz ridicarea pe degetele picioarelor sau mpingerea usoara a barbiei in fata.

Diferite tipuri de zambet natural zambetul discret zambetul discret este zambetul n care transformarea mimicii este fina, aproape inobservabila, firava ca si cum fata i-ar fi luminata delicat. Acest tip de zambet apare la copiii care au o latura temperamentala predominant melancolica. De obicei, acestia sunt sensibili, vulnerabili, cu un sistem nervos incapabil de sustinere a unei activitati psihice pe termen lung. Majoritatea copiilor din aceasta categorie au o memorie foarte buna si vor deveni capabili de o gndire foarte profunda si analitica. Parintii trebuie sa aiba insa mare grija pentru a nu-i suprasolicita fizic sau psihic. Se recomanda evitarea tonurilor nalte, a dojenelilor si pedepselor.

Zambetul deschis 

Un zambet larg, evident vioi, dar fara o deschidere prea mare a gurii, arata mai mult o fire acativa, puternica, uneori usor agresiva si nonconformista. Copilul care zambeste des intr-un mod radios si larg trebuie tratat cu mai multa atentie deoarece majoritatea celor din aceasta categorie se opun total interdicatiilor si sfaturilor adultilor, intr-o masura mai mare decat alti copii. Micutii din aceasta tipologie au nevoie sa se joace foarte mult si, mai ales, au nevoie de jucarii si plimbari in locuri cat mai diverase.

Zambetul timid

Mimica usor incordata pe care si face aparitia un zambet ezitant, uneori tremurat, caracaterizeaza un copil foarte sensibil, instabil si vulnerabil, capabil insa de foarte multa putere de implicare afecativa in activitati fizice sau psihice sustinute. Vointa foarte dezvoltata in copilarie poate sa dispara iinsa n urma dezamagirilor si mai ales atunci cand sunt nedreptatiti. Parintilor li se recomanda sa petreaca mai mult timp alaturi de acestia, sa incerce sa comunice cat mai mult cu ei, sa-i mangaie si sa-i incurajeze frecvent. Toate aceste comportamente pot contribui la eliminarea problemelor psihologice ale acestor copii extrem de fragili.

Zambetul indraznet 

In comparatie cu zambetul deschis, zambetul indraznet este tot evident, dar de aceasta data apare deschiderea mai larga a gurii si o usoara incretire a pielii la baza de sus a nasului. Majoritatea acestor copii sunt foarte acativi, neobositi atunci cand le place o anume activitate, dar si agresivi si chiar violenti daca nu sunt ndeajuns de educati sau mngiati. Copilul cu zambet indraznet are nevoie de explicatii foarte detaliate si logice pentru a i se dovedi intr-un mod convingator ca anumite lucruri sunt periculoase sau pentru a face lucruri care nu-i plac, cum ar fi invatatul pentru scoala.

Zambetul trist 

Tinand cont de intelesul popular al cuvntului zambet, pare absurd sa vorbim de un zambet trist. Cu toate acestea, 15% din zambetele copiilor sunt de obicei triste. Zambetul trist nu este un zambet fals, ci unul in care restul mimicii ramane trista, cu exceptia colturilor buzelor care sunt usor, discret ridicate in sus. In realitate este vorba de un zambet discret, n care mimica si privirea ramn triste. Copiii cu zambet trist sunt tot predominant melancolici, ca si cei cu zambet discret, dar mult mai interiorizati, mult mai influentati de latura afecativa, care, de regula, este negativa si dominanta asupra rationalului. n cazul n care acesti copii nu sunt vicatime ale unor traume psihice, zambetul demasca o fire inteligenta, creativa, cu capacitatea nativa de ntelegere profunda a realitatii si deci vorbim despre o perasoana care are abilitati artistice, mai ales poetice. 

In ciuda acestei descrieri, este vorba de o viitoare evolutie catre o perasonalitate puternica, stabila, dar posibil marcata de pesimism si subiecativitate. Copilul din aceasta tipologie are nevoie de cunoastere ca de oxigen! Incearca sa-i oferi explicatii pe intelesul sau la toate intrebarile si ofera-i o conjuncatura favorabila pentru a-i da ocazia sa se joace cat mai mult cu copii diferiti si a-si face noi prieteni. zambetul fals in cele mai frecvente cazuri, zambetul fals demasca o fire adapabila, inteligenta, creativa, un spirit de conducator, dar si o puternica inclinatie catre evitarea unor responsabilitati morale.

Zambetul fals nu are nicio legatura cu mecanismele nnascute care determina manifestarea zambetului natural. Zambetul fals apare deseori ca o fortare a muschilor care incordeaza buza inferioara sau dezveleste dantura, la fel ca in timpul rasului. Aparitia foarte frecventa a zambetului fals demasca fie teama de parintii foarte autoritari, fie o tendinta de acoperire a timiditatii sau o atitudine mincinoasa.

Interpretarea rasului rasul este o manifestare cu origine predominant agresiva, total opusa ca semnificatie zambetului. Descarcarea prin ras poate aparea datorita unui succes sau a descoperirii ori ntelegerii unor defecate ale obiecatelor sau fiintelor, care-i dau iluzia de dominanta. De asemenea, rasul ca descarcare agresiva umana se manifesta si in cazul surprizei provocate de un acat aparent absurd. Din acest motiv, copilul poate fi usor analizat prin cntarirea si aprecierea intensitatii sau a modalitatii de expresie a agresivitatii in ras.